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Le NetPC va-t-il enfin avoir du succés?

Cela fait des années que l’on nous parle régulièrement de ces ordinateurs réduit à leur plus simple expression, de faible puissance et n’utilisant que des applications réseau mais il faut bien reconnaître que le succès est loin d’être la.
Mais depuis la naissance du Web 2.0 et la multiplication des services hébergé en tout genre (qui aurait cru à une application comme Google Docs il y a 10 ans?) cela devient de plus en plus crédible. Notamment par l’apparition de produit qui même s’ils ne portent pas cette étiquette NetPC se placent bien dans ce contexte : Je pense à l’Asus EeePC par exemple mini PC portable ou alors à un équivalent desktop : Le Kpc de Shuttle. Même s’ils sont tout a fait autonomes et peuvent être utilisé tels quels ils se placent quand même bien dans cet esprit d’ordinateur simple de puissance réduite dédié à l’utilisation d’application réseau.
Surtout quand on y associe la distribution Linux assez peu connu mais qui a commencé à se faire un nom en étant intégré au PC à 199$ de Wal-Market1 dénommé : gOs dont la version 2.0 vient de sortir (lire chez cedynamix). Basé sur Ubuntu 7.10 elle propose ni plus ni moins que de remplacer les applications bureautique traditionnelles par les services équivalent de Google.2

Finalement le NetPC conçu à l’origine pour faire du client léger d’entreprise va peut être connaître le succès chez les particulier.

Et tout cela est rendue possible en grande partie grâce aux logiciel libres. Le NetPC pour particulier sera-t-il la pierre angulaire de l’entrée de Linux chez le grand public par la grande porte? Je ne sais pas mais à mon avis c’est une piste qu’il faut absolument garder à l’œil.


  1. Chaîne de grande distribution américaine 

  2. Et se pose avec cela de nouveaux le problème de l’omniprésence de Google je sais 

Bureau gnome, Compiz, Avant Window Navigator et réflexions sur d’ergonomie.

Depuis plusieurs jours je teste sur un portable une Ubuntu 7.10 avec Compiz installé histoire de pouvoir au moins le tester et de m’en faire ma propre opinion. et cela m’a amené petit à petit à me faire quelques réflexions sur l’ergonomie que je vous livre ici.

Compiz et Avant Window Navigator

Première réflexion : ça en jette, c’est vrai que c’est beau, les différents plugin disponible pour compiz permettent un ensemble d’effet plutôt impressionnant et en plus ça tourne très bien sur une machine relativement modeste1.
Mais ensuite vient la question de l’utilité et/ou de l’intérêt et la c’est beaucoup plus complexe. D’un point de vue marketing c’est énorme, ça impressionne bien plus que les simples effets de transparence de Vista, pour convaincre un switcher hésitant c’est un argument poids lourd mais mon propos est plutôt de l’intérêt lors de l’utilisation quotidienne d’un ordinateur.

Du point de vue de l’ergonomie en fait je suis plus mesuré. Les différents effets de Compiz sont accessible via différents plugin on peut donc adapter totalement son bureau à ce que l’on veut c’est une question de choix et ensuite les différents effets fournis par ces plugins sont accessible via des combinaison de touche. et ce mécanisme n’est pas sans poser des problèmes.

Premier problème : le choix est pléthorique dans l’absolu c’est un bien certes mais c’est aussi un mal car pour le switcher linuxien récent ça complique les choix. Ceci dit je pense que ça va se tasser avec le temps au fur et à mesure de l’avancement du projet il y aura une sélection naturelle qui se fera et les meilleurs émergeront du lot et les autres disparaîtront.
Deuxième problème : pour le choix du plugin le manque d’explication sur ce qu’apporte le plugin en question. Je sais que ce n’est pas évident à faire mais il faudrait vraiment améliorer la fenêtre de sélection pour qu’il puisse y avoir un peu plus d’information de ce point de vue.
Troisième problème : Les combinaisons de touches ne sont pas toujours évidentes voir certaines sont franchement tordus (Peut être que en anglais elles sont plus mnémotechnique ce serait à vérifier). Or l’utilisateur récent hésitera souvent à modifier ce genre de paramètres, surtout que pour certains plugins il faut aller chercher le quatrième voir le cinquième onglet pour les personnaliser, l’utilisateur lambda va rarement au delà du deuxième alors aller jusqu’à cinq n’y comptez pas.

En ce qui concerne avant Window Navigator je trouve que c’est pas mal, il nécessite certes de réorganiser l’ensemble des panels Gnome du bureau pour être pleinement exploitable mais ce n’est pas si gênant que cela. Par contre il manque encore certaines fonction que l’on aimerait pouvoir y trouver2 mais je pense que cela va arriver avec le temps. Par contre l’idée de n’utiliser qu’une seule et même icône comme lanceur d’application et comme bouton de barre des tâches est excellente, un peu déroutante au début mais très pratique au final.

Réflexion sur l’ergonomie plus généralement

Mes essais avec Compiz m’ont poussé à réfléchir sur ces problématiques d’ergonomie et je me suis fait au passage quelques remarques plus générales. Gnome est sans contexte un bureau très ergonomique et agréable à utiliser sauf qu’il est confronté à un problème relativement récent3 : La gestion des écrans larges. Petit à petit de plus en plus d’utilisateurs sont équipées d’écrans larges et dans ce contexte l’organisation de base du desktop Gnome n’est plus adapté. L’utilisation de deux barres l’une de menu en haut et l’autre de tâche en bas n’est plus du tout pertinente. Cela passe probablement très bien avec les écrans de grandes dimension (20″ et plus) mais sur des écrans de portables (15,4″ dans leur grande majorité) cela n’est pas du tout le cas. Il est vrai que ce bureau est complètement ré-organisable mais quasiment aucun des applets que l’on place sur ces panneaux ne sont adapté à une utilisation verticale.
Ce problème est même généralisable à l’ensemble des développement d’ailleurs qu’ils soient Web ou desktop. Quels sont les développeurs parmi vous qui se sont posés la question du rendu de vos applications en fonction des proportions de l’écran?4

Gnome s’est toujours voulu être un bureau le plus ergonomique possible et il ne le restera que si il s’adapte à ces contraintes. Ce n’est pas évident de définir exactement ce qu’il faut faire mais le constat est la : j’ai enlevé le panel du bas et le peu de place que j’ai récupéré sur un écran 15.4″ n’est pas négligeable.

Quand j’ai commencé ce blog il y a un peu plus de deux ans les écrans larges représentaient moins de 10% des visites pour ce mois je suis à 35%. Plutôt révélateur vous ne trouvez pas? Il faut que nous adaptions nos design t nos interfaces à ces écrans nous n’avons malheureusement pas le choix car les fabriquants nous imposent ces dimensions, en ce qui les concerne c’est uniquement par soucie d’économie ils ne se préoccupent pas de savoir si cela apporte vraiment quelque chose à l’utilisateur mais c’est une autre débat.

En conclusion

En ce qui concerne les interfaces 3D je dirai donc que globalement le système fonctionne, il est joli, performant et techniquement efficace mais il doit être encore amélioré. Seulement il ne faut pas oublier que ce qui doit compter avant tout ce n’est pas le bling-bling d’une interface pleine d’animation mais bien l’ergonomie de nos ordinateurs. Ces interfaces peuvent être très utiles si elles sont bien conçues mais encore faut-il que les développeurs ne se laissent pas emballer par la beauté de la chose et n’oublie pas qu’ils doivent apporter quelque chose d’utile lors de l’utilisation quotidienne d’un ordinateur. Il est d’ailleurs plus probable de pouvoir trouver cette démarche dans le monde du logiciel libre que dans celui de Microsoft ou cela fait longtemps que les impératifs marketing priment sur tout le reste. Cela reste donc des outils à surveiller, ils doivent être (et seront) encore amélioré mais finalement contrairement à ce que je pensais au départ il est possible que cela apporte réellement quelque chose à l’ergonomie de nos outils informatiques encore faut-il que cela ne soit pas oublié sur l’autel de l’esthétisme.


  1. AMD 64 Turion MK36 sur chipset ATI Radeon 1100 IGP 

  2. Comme l’affichage du bureau par exemple 

  3. problème auquel à mon avis aucun autre desktop n’a de solution d’ailleurs 

  4. quand on voit le nombre de blog par exemple qui s’affiche avec une largeur fixe on a la réponse 

Un deuxième fabricant vend des PC avec Linux

Source : Presence-PC et PC-INpact
Après Dell c’est au tour de Shuttle de proposer des PC vendus avec Linux.
Jusqu’à présent Shuttle s’était spécialisé dans ce que l’on appelle des barebones c’est à dire des boîtiers PC vendu avec leurs cartes mères dédiées car de format non standard. Il a notamment relancé il y a quelques années la mode des PC de tailles réduites avec sa gamme de produit XPC.

Depuis quelques temps ils vendent maintenant des PC complet basé sur leur plate forme XPC qui ne sont pas vendus avec Windows mais avec Linux.

Shuttle a fait le choix de la distribution Open SUSE 10.2 pour son modèle grand public et de SUSE Linux Enterprise Desktop pour le modèle dédié aux professionnels.
Pour en savoir plus : http://www.shuttle.eu/LinuXPC

Par contre je trouve que les prix sont plutôt élevé au regard des configuration proposées mais bon c’est plutôt une habitude chez Shuttle.

Sortie d’Ubuntu 7.10 : Revue de web

Je me suis farci une petite recherche sur le web pour essayer retrouver les articles concernant la sortie de la dernière version d’Ubuntu Linux sur les principaux sites informatiques francophones. voici le résultat :

Ajout du 22 octobre :
J’étais passé à coté de ceux la :

Par contre j’ai été surpris du nombre de site que j’ai trouvé qui s’était fait l’écho des sorties des version beta ou même des tribes CD mais qui n’ont absolument pas parlé de la version finale c’est vraiment étrange….

Et bien entendu je ne parle pas du nombre conséquent de blogs qui en ont parlé ils ont en général un lectorat déjà concerné ou au courant.

Par contre je suis un peu déçu de ne pas avoir trouvé d’article sur des sites plus grand public.

Je mettrais cette liste à jour si je trouve d’autres liens, de même si vous en connaissez d’autres faites le moi savoir.

Ubuntu 7.10 Gutsy Gibbon c’est parti

Pile poil à l’heure prévue.
Allez y faites chauffer les modems :)

Et comme toujours pensez à utiliser plutôt bittorrent les serveurs apprécieront et ceux qui veulent télé-charger aussi :)
La page de télé-chargement officiel est visible ici.
Sinon vous pouvez préférer cette page ou vous pourrez notamment trouver plus de choix y compris les .torrent

Bientôt la version finale



À ce propos le shipit a été mis à jour vous pouvez déjà y commander vos CD : shipit ubuntu. Par contre les délais annoncé sont d’une dizaine de semaine.

Un thème Gutsy gibbon pour Gdm

Si vous êtes en train de tester Ubuntu Linux 7.10 (dit Gusty Gibbon) vous pouvez utiliser ce thème pour GDM :
Thème Gutsy gibbon pour Gdm

Vous pouvez le trouver sur gnome-look

Ubuntu 7.10 (Gutsy gibbon) béta est disponible

Elle était prévue pour aujourd’hui et c’est sans retard qu’elle est sortie.
Je pensais vous faire une revue complète des nouveautés mais certains s’en sont chargé bien mieux que moi je vous dirige donc vers ces pages :

Par contre je rajouterai que j’ai remarqué un changement dans l’affichage des textes. Je ne sais pas ou ont été faites exactement les modifications mais je pense que c’est lié aux polices de caractères et grâce à ça j’ai vraiment l’impression d’une bien meilleure lisibilité dans toutes les applications.
Pour tester c’est à télécharger ici par contre n’oubliez de privilégier le télé-chargement via BitTorrent c’est beaucoup plus rapide et ça évite de saturer les serveurs.

Pour donner mon avis personnel, je suis en train de la tester depuis quelques et encore une fois on a droit à un bon produit bien fini propre et d’une stabilité exemplaire pour une bêta. Je le répète à chaque fois mais ça m’impressionne vraiment. En plus il y a vraiment des nouveautés intéressante notamment l’intégration du moteur d’indexation Tracker beaucoup moins gourmand en ressource que Beagle que j’avais testé il y a quelques temps. ainsi que l’intégration du système de recherche directement dans les boites de dialogue Gnome.

Cette version d’Ubuntu sera très probablement encore un bon cru.

Les députés italiens libres.

source PC-INPACT
Encore une percé du logiciel libre en europe. Après le parlement Français c’est au tour de la chambre des députés italiens de migrer vers GNU/Linux. On sait que la migration concerne à la fois les serveurs et les station de travail mais on ne sait pas encore quel est la distribution choisie.

En espérant que ce n’est pas une simple annonce pour inciter Microsoft à baisser ses prix.

EDITÉ le 19-07 :
On en sait maintenant un peu plus notamment que c’est Suse Linux qui a été choisie.
Source Presence-PC

J’ai vraiment l’impression qu’il y a un mouvement de fond en faveur du logiciel libre qui est en train de démarrer cette année et c’est une très bonne nouvelle. Je pense que 2007 sera une année charnière.

Les PC Dell sous GNU/Linux disponibles ailleurs qu’aux États-unis

Source : PC-INpact
On en est maintenant sur, les PC Dell vendu avec GNU/Linux ne se seront pas limité aux États-unis. Ce billet (Linux rolls on) paru sur le blog direct2dell est clair. « Dell a des projets pour fournir Linux à plus de consommateur dans plus de pays à l’extérieur des États-unis. » De même l’un des reproche fait à Dell était de limiter son offre aux particulier ce ne sera visiblement plus le cas : « Nous fournirons Linux aussi aux PME  » (Small Business Customer).

De très bonne nouvelle pour assurer la visibilité de GNU/Linux auprès du grand public.

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