La nouvelle interface de Firefox 4

La sortie de Firefox 4 approche et cela fait maintenant plusieurs mois que j’utilise la bêta  il est donc temps de faire un état des lieux de son interface qui présente un nombre de nouveautés non négligeable. J’ai laissé la nouvelle interface dans sa configuration par défaut afin de tester ce que les utilisateurs auront par défaut et ce pendant plusieurs mois1 afin de prendre le temps de changer mes habitudes pour ne pas confondre ergonomie et confort de l’habitude.

Pour résumer : J’aime pas du tout

Autant le dire tout de suite je suis loin d’être emballé par cette nouvelle interface. J’ai personnellement suffisamment d’expérience pour faire avec si je n’avais pas le choix mais je crains que l’utilisateur lambda lui ait beaucoup de mal à s’y faire. En fait j’ai le sentiment d’une interface trop réfléchie et pensée qui de ce fait oublie complètement le coté pratique et la simplicité d’usage.

La disparition de la barre d’état fait que vous n’avez plus d’information sur l’avancement de vos téléchargement et oblige donc à utiliser systématique la fenêtre de téléchargement je ne vois pas ce que l’on peut trouver de plus simple dans le fait d’avoir une fenêtre supplémentaire pour avoir une simple indication de progression…

L’organisation de la barre d’outil est l’illustration parfaite de ce que j’exposais en introduction : Les boutons Rafraichir/Arrêter fusionné avec l’extrémité droite de la barre d’adresse ça peut paraître plus intelligent, logique et réfléchi mais en fait à l’usage ça se révèle tout sauf pratique, malgré plusieurs mois d’utilisation impossible de faire en sorte que ces boutons tombent facilement « Sous la souris ». De même pour le bouton « Accueil » positionné à l’extrème droite, j’ai passé mon temps à le chercher… Le problème est que je n’ai pas vraiment d’explication à cela, ce n’est pas non plus quelque chose que l’on peut expliquer et argumenter car c’est en fait une question de ressenti.  Sachant que ce ressenti est souvent une question d’habitude j’ai tenu à tester pendant plusieurs mois mais non rien à faire. C’est peut-être due à l’habitude de lire de gauche à droite qui fait que l’on a tendance à aller chercher les boutons vers le coté gauche de la barre d’outils. je n’en ai vraiment aucune idée et ne je suis incapable de donner une explication rationnelle. Ceci explique peut-être cela d’ailleurs, peut-être qu’en terme d’usage tout n’est pas forcément à rationaliser. C’est d’autant plus difficile à explique que je me suis assez bien fait à la position du menu marques-pages à droite de la barre personnelle.

Le menu des marque-pages justement, autant j’aime bien son positionnement tout à droite de la barre personnelle2 autant je trouve qu’il y a trop d’élément « Technique » dans le haut du menu avant d’arriver aux marque-pages proprement dit. Les regrouper dans un ou deux sous menu aurait été judicieux à mon sens. J’ai partiellement résolu le problème en regroupant les deux éléments « Étiquettes récentes » et « Marqués récemment » dans un sous menu « récent » mais ce n’est pas suffisant à mon goût. Ceci dit ce n’est pas non plus une catastrophe.

Quand au nouveau menu lui il me fait carrément peur, non pas pour moi3 , mais pour l’utilisateur moyen ça risque d’être une autre histoire. Franchement vous voulez expliquer à quelqu’un qui fait à peine la différence entre le bouton démarrer de Windows et le logo de la marque de son écran en bas à gauche4 qu’il faut aller cliquer sur la petite flèche pour accéder au sous menu et que si l’on clique sur le texte ça déclenche autre chose? Franchement je souhaite bon courage aux gars qui font du support utilisateur dans les entreprise qui ont déployé Firefox. Accrochez vous les gars… De plus je ne sais pas comment ça fonctionne sous Windows mais pour la version Gnu/Linux si vous remettez les onglets en dessous de la barre d’adresse le menu suit, bon en même temps c’est . Autre incongruité de ce menu c’est la fonction de zoom qui disparait mais seulement du menu, chez mozilla ils ont inventé la fonctionnalité qui n’existe que par les raccourcis claviers, niveau ergonomie et simplicité d’utilisation on fait mieux, surtout que forcément la possibilité de ne zoomer que le texte a disparue avec.

Supposition et discussion sur le pourquoi du comment de la refonte de l’interface et de son inutilité.

Il ne sert a rien de se le cacher la nouvelle interface de Firefox est directement une réponse à Google qui commence à prendre des parts de marché significative avec son navigateur Chromium. Jusqu’à présent les gens laissaient tomber Internet Explorer pour passer à Firefox mais maintenant ils se dirigent plus facilement vers le Spy-Navigateur de Google. Google  et son aura ont réussi à persuader bon nombre d’utilisateur qu’il fallait totalement revoir l’interface de nos navigateurs soit disant pour gagner de la place pour une meilleur « expérience utilisateur ». C’est surtout un argument marketing parfaitement rodée qui consiste à camoufler l’absence de vrai nouveauté sous une nouvelle interface, Tactique que Microsoft maitrise parfaitement depuis des années avec sa suite bureautique Office. Google n’a fait que reprendre les leçons du maitre es innovations bidonné. Il est dommage que la fondation Mozilla se laisse entrainer sur ce terrain là plutôt que de proposer ses propres solutions et de mettre en avant les réelles avancées de son navigateur. Tenter d’entrer en compétition avec Google sur le terrain du markéting est un jeu dangereux pour la fondation Mozilla qui n’a pas les mêmes moyens. Se différencier des autres a été la voie gagnante depuis le début je ne vois pas l’intérêt de la quitter.

Surtout que le problème du manque de place est un faux problème. Pourquoi aurait-on besoin de gagner de la place à l’écran alors que les diagonales des écrans sont de plus en plus grandes? D’où ça vient cette idée?  Quelqu’un parmi vous a-t-il déjà entendu beaucoup d’utilisateur se plaindre de problème d’affichage de ses sites web favori par manque de place5 ? Personnellement non. Je pense que s’il y a un problème d’affichage des contenus web c’est du à la difficulté de les afficher correctement sur les écrans larges que les fabricants d’écrans ont fini par imposer. Je m’explique :

Le web est, et restera encore très longtemps, un média écrit. La multiplication des vidéos n’y changera rien6 , tant que Google sera sourd et aveugle le seul contenu indéxable (donc réellement existant) sur le web sera le texte. Or l’écrit s’adapte très mal aux formats larges. Ce n’est pas pour rien si les livres sont plus haut que larges depuis plusieurs siècles et que les articles des journaux sont écrit en colonnes. La solution serait pour le web de faire la même chose mais il n’existe toujours pas de solution viable pour afficher correctement du contenu sur plusieurs colonnes. Pour faire de la mise en page globale d’un site ça existe mais pour vraiment formater un texte long sur plusieurs colonnes etde manière dynamique en fonction de la taille de l’écran du visiteur  il n’y a rien. Essayer de grappiller quelques pixels en hauteurs pour compenser n’est au mieux qu’une mauvaise solution. De plus je suis persuadé que ça pourrait être très utile pour l’affichage sur les netbooks et les smartphones.

En conclusion

Attention ne prenez pas le contenu de cette article pour une volonté de descendre le boulot de la Fondation Mozilla. C’est avec un vrai arrière goût que je l’ai écrit. Sur le plan des fonctionnalités j’apprécie énormément Firefox il est, et restera encore longtemps, à mon avis, le meilleur navigateur disponible actuellement. Les critiques qui peuvent être faites sur l’interface ne doivent pas prendre le pas sur les indéniable qualité technique du logiciel, d’autant plus qu’il est tout à fait possible de revenir à l’interface classique ce que je me suis empressé de faire.

À voir plus tard.

Lorsque la version finale sortira je mettrais à jour le PC de mes filles de 11 ans, inutile de vous dire que je guetterais avec attention leurs réactions. Les réactions des enfants (moins formatés que nous par des habitudes) peuvent être de bons indicateurs pour savoir si une interface est intuitive ou non. Il se peut que je reviendrais sur mes propos à ce moment là mais j’en doute.


  1. depuis la sortie de la première bêta en fait 

  2. disposition qui existait déjà du temps de Netscape Cumunicator se je ne me trompes pas 

  3. pour tout dire je m’en sors très bien merci 

  4. ne rigolez pas c’est du vécu 

  5. hors utilisateur de notebook j’entends 

  6. d’autant plus que le ratio poids/utilité est clairement à l’avantage de l’écrit 

16 réflexions sur “ La nouvelle interface de Firefox 4 ”

  1. pour le suivi des téléchargements, ça sera revu dans une prochaine version http://limi.net/articles/improving-download-behaviors-web-browsers/. Il y a du coup peut être un pb de chronologie, était il urgent d’enlever la barre d’état ?

    Le bouton accueil aussi a vocation à disparaitre : il a été remis in extremis
    Le pb est que certaines de choses restent en work in progress dans l’interface…

    Ce qui me gène le plus perso c’est le refresh qui n’est plus à côté des flèches de navigation par défaut… (ça se change)

  2. L’erreur de conception la plus grave, et la moins explicable, me semble également être la disparition de l’icone rss. C’est du pur délire.

    D’accord avec la fusion rafraîchir/stopper, conceptuellement c’est top, dans les faits c’est inutilisable. Chromium est casse-bonbon avec et lui, en plus, es bien configurable que Firefox !

  3. Antistress: où ça ? Le truc « s’abonner à cette page » dans le menu des marque-pages, qu’on a depuis quatre ans déjà ? (Sinon j’ai dû louper un épisode 🙂 )

  4. vvillenave : ben oui, ça me semble logique comme implémentation. Il faut savoir que la barre d’url va afficher un certain nb d’infos très importantes à l’avenir (Site Identity*) et il n’est pas utile de polluer cet espace inutilement sachant que les sites ont quaisment tous une icone RSS, que Firefox 4 le propose dans le menu marque-page, et qu’une icone peut être ajoutée à la barre d’outils par l’utilisateur.

    *https://bugzilla.mozilla.org/show_bug.cgi?id=579521
    https://bugzilla.mozilla.org/attachment.cgi?id=466899 (depuis https://bugzilla.mozilla.org/show_bug.cgi?id=588270)
    Plus généralement https://bugzilla.mozilla.org/show_bug.cgi?id=572482

  5. A la derniere beta de firefox 4 que j’avais testé, on pouvais simplement remettre l’icone RSS comme bouton, avec « Personnaliser » comme pour les bouton des favoris… et il s’affiche quand même seulement si il y a un flux rss.

  6. A la derniere beta de firefox 4 que j’avais testé, on pouvais simplement remettre l’icone RSS comme bouton, avec « Personnaliser » comme pour les bouton des favoris… et il s’affiche quand même seulement si il y a un flux rss.
    +1

  7. Intéressants vos retours.

    Je suis d’un avis différent :

    sur Ubuntu l’interface de Firefox 3 occupe 30% de l’écran avec des menus inutiles…. Donner plus d’espace était nécessaire.

    Là où je vois une erreur véritable, c’est qu’ils n’ont pas enrichis le « New Tab » :
    il m’insupporte que le New Tab soit une Blank page, un utilisateur de Chrome aura bien du mal…

    Le fil RSS je m’en fiche, il est si peu utilisé… (ni ma mere, ni mon pere, ni mes freres et soeurs, ni moi-même…)

    Enfin, Chrome a réellement innové, ne vous en déplaise, par la simplicité de son interface épurée, par son support du flash et pdf, par les liens sur les news tab, etc.

  8. @al 30% de l’écran?? tu utilises quoi comme écran? Et avant de dire que «donner plus d’espaces était nécessaire» pourrais-tu au moins donner des arguments ou au moins répondre à ceux que je donne contre ce qui n’est qu’un faux problème. (À moins que tu ne l’ais pas lu c’est, en tout cas l’impression, que donne ton commentaire)

  9. « Le RSS peu utilisé » : c’est précisément ce que reprochent les liens que j’ai donnés plus haut : dans les fait, Mozilla a choisi de tuer purement et simplement le RSS. Pour ce qui est de l’espace « pollué » par l’icône, c’est précisément cette place qui est choisie pour les icônes Creative Commons aujourd’hui, donc l’argument ne tient pas.

    Chrome « innovant ».. mfff. Je ne trouve pas son interface « épurée », je la trouve inutilisable. Inclure Flash par défaut, pour moi cela irait plutôt dans la colonne des raisons de le fuir. Mais bon.

    Quant au serpent de mer de l’occupation de l’écran, je souscris à l’analyse de LordPhoenix. Marrant de voir comme un argument publicitaire vieux de 15 ans a toujours la vie dure.

    Et pour ce qui est de la page blanche de Firefox, si je comprends bien : lorsque Google fait de la simplicité, c’est « épuré » mais lorsque c’est Mozilla ça devient une « erreur véritable » ? Pour moi c’est là encore une feature : lorsque j’ouvre un onglet vierge, je veux un onglet *vierge*. Pas ma page de démarrage, ma liste de favoris, mon historique ou que sais-je.

  10. @Lord: j’ai bien lu ton article et l’ai apprécié, merci de l’avoir publié. J’ai également testé Firefox4 sous windows et Ubuntu, à la maison ; et je n’ai pas le même avis que toi.
    Là je suis sous Iceweasel, avec une petite résolution, avec l’extension HideMenu, donc ça va, j’ai plein d’espace.

    Mais chez ma mère, Ubuntu, grosse résolution (énormes icônes), firefox configuré par défaut, et bien il occupe 30% de l’espace pour si peu… A tel point que j’ai ouvert un bug dans launchpad, pour te dire l’état d’insatisfaction où j’étais.

    Je ne réponds pas point à point à tes arguments, rien à dire sur certains (home button, etc.). Par contre je réponds sur le RSS, parce que mon expérience me fait penser que leur choix est justifié.

    Je réponds sur chromium aussi, car vois-tu je l’utilise au boulot sur ma debian (pour visiter mes sites d’info, et pour les sites en flash et youtube (iceweasel loose…)).

    L’énorme insatisfaction que j’ai eue avec FF4, est ce « blank page ». Je suis désolé, lorsqu’on a pris l’habitude, on devient frustré !!

    @vvillenave : lorsque j’ouvre un onglet vierge, c’est plus de 50% du temps pour visiter les sites que je visite le plus souvent (le wiki du boulot, la CRM du boulot, etc.).
    Donc le choix de les avoir à la place de la vierge ne me semble pas bête, j’y suis attaché !

    Le commentaire est-il clair et ouvert au débat ou est-ce un troll ? (je n’en ai pas le sentiment mais..)

    cdlt.

  11. Je propose de bannir ce sale troll google fanatique.

    Oui certains on décider de tuer le RSS et il es bien lamentable de voir que mozilla en fait parti ou du moins suis la « tendance » des ennemis d’Internet.

    vvillenave on 18 mar 2011 at 13:21 #<= a deja tout dit ou presque, je rajoute donc juste ca:

    quand tu veux ouvrir un site, que tu visite souvent ou pas, tu fais ctrl+t tu tape la ou les 1ere lettres du site la proposition arrive en 1er et tu fait entrée.

    Ca prend moins de 5 secondes.

    De rien.

    Mais de toute facon ici l'idée c'est la config par défault.

    Et ma foi toutes ces soit disante innovations "google style" sont ce qui va tuer firefox.
    Oui.
    Hoo bien sur pas au près des libristes/informaticiens ou autre gens pour qui c'est du plaisir l'informatique.
    Mais pour le grand public, c'est mort.
    Car comme pour d'autres choses, a vouloir copier et faire de la merde (ou de mauvaise choses idéologiquement parlant) les gens préféreront toujours l'originale a la copie.

    Décidément la maladie se répand, après ubuntu qui copie le pire d'apple(ya que ca a prendre remarque…) voila le tour de mozilla…

    A courir après le saint graal capitaliste (quand on parle de logiciel libre c'est assez lamentable quand même) de "la part de marché" on fini par devenir ceux que l'ont combat.

  12. Salut,

    La nouvelle mouture de Firefox 4 me déçoit également un peu.. Seules les performances me font hésiter à le garder tel quel.
    Du reste, cette version souffre tout de même de quelques défauts sous linux. Et le fait d’un tel bouleversement modifiant nos habitudes est absolument mauvais. Personnellement, je recherche un navigateur personnalisable, ce qui est théoriquement le cas de Firefox, mais qui reste également dans la constance et permet aux usagers de conserver leurs habitudes.

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